為什么小行星北奴會噴射粒子

                • 2019-12-09 16:43
                • 科技日報

                美國宇航局的OSRIS-REx探測器到達小行星北奴后不久,OSRIS-REx任務小組發現北奴繼續向外噴射粒子。這是科學家第一次發現小行星上的粒子噴射。該小組在最近的《科學》雜志上發表了一份研究報告,稱流星撞擊、熱應力破裂和水蒸氣釋放是這些事件最有可能的原因。

                今年1月6日,美國宇航局的研究人員首次在奧西里斯-雷克斯探測器拍攝的圖像中觀察到粒子噴射,隨后在1月19日和2月11日又發生了兩次大型噴射事件。他們發現這些噴灑活動起源于貝努表面的不同位置,但都發生在貝努的傍晚。粒子從伯努利表面噴出后,它們要么繞小行星短暫運行,然后又回落到伯努利表面。要么逃離北奴,進入太空。這些粒子的尺寸從小于1英寸到4英寸不等,可以以每秒3米的速度移動。在1月6日最大的一次注射中,研究人員觀察到大約200個粒子。

                在調查了可能導致噴射事件的各種機制后,研究小組將可能的原因歸納為三個:流星撞擊、熱應力破裂和水蒸氣釋放。

                研究人員說流星撞擊在貝努附近的深海中非常普遍。太空巖石的一些小碎片可能會撞擊貝努,撞擊會震動貝努上的松散粒子,導致噴射活動。熱應力斷裂也是一個合理的解釋。伯努利的表面溫度在其4.3小時的旋轉周期內急劇變化。溫度的變化將導致巖石破裂,并最終導致小顆粒從伯努利表面噴出。第三種可能性是水蒸氣的釋放。當貝努的鎖水粘土被加熱時,水蒸氣產生的壓力積聚在巖石的裂縫和孔洞中,最終被釋放出來,導致顆粒噴出。

                研究人員指出,可能有不止一種機制在起作用。例如,美國宇航局噴氣推進實驗室的史蒂夫·切斯利(Steve chesley)說,熱應力斷裂可以將貝努表面巖石切割成小塊,使流星撞擊更容易將其送入太空。

                美國宇航局計劃奧西里斯-雷克斯探測器將于明年夏天收集樣本,收集的樣本將于2023年9月交付地球。我相信在有物理樣本可供研究后,科學家會給出更準確的解釋。

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